¿Qué provoca la violencia en los videojuegos?

Desde principios de los años 90 la violencia en los videojuegos ha sido un tema polémico que ha hecho mucho daño a la reputación de los videojuegos en general. La violencia es una propiedad intrínseca de los juegos de lucha y juegos especialmente violentos como la saga Mortal Kombat han sido, desde entonces, objetivo de críticas y censuras.

La nueva generación de consolas ha provocado la llegada de nuevos títulos con gráficos en alta resolución cada vez más realistas. La violencia en los videojuegos llega a unos niveles de realismo que pueden afectar la sensibilidad del jugador. Gran prueba de ello es el nuevo Mortal Kombat X donde los fatalities pueden revolverle el estómago a más de uno.

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Este artículo trata de dar un punto de opinión sobre el efecto de la violencia en los videojuegos, mediante el análisis de la bibliografía científica presente a la que he tenido acceso.

El estudio, probablemente, más elaborado y extenso, hasta la fecha, sobre este tema y que ha tenido la repercusión mediática más importante es el publicado por Ferguson en febrero de este año [1]. El autor realizó un estudio exhaustivo de la cantidad de contenidos violentos en los videojuegos y lo contrastó con los datos de violencia juvenil en Estados Unidos desde 1996 a 2011. Los resultados mostraron una tendencia inversa como se muestra en la figura, con lo que el autor concluyó que no había relación entre estos dos aspectos.

 

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Consumo de violencia frente a actos de violencia juvenil desde 1996 a 2011.

Desde mi punto de vista, este estudio no tiene rigor científico y es totalmente inválido, ya que el detrimento de la violencia juvenil puede, y sin duda estará, relacionado con otros aspectos sociales que no se han tenido en cuenta en el estudio. Es como si yo hago un estudio de la cantidad de energía solar captada por una placa solar y lo relaciono con los días de lluvia que ha habido en un año. Por supuesto, los días de lluvia tendrán efecto en el resultado. Pero tendré que tener en cuenta, también, los días nublados y cuantas horas de luz hubo en esos días, por ejemplo. Por tanto, a mi parecer, este artículo no puede concluir nada, ya que contrastar 2 datos que se ven afectados por numerosas variables y decir que no tienen relación no es científicamente válido.

Otro estudio propuso a 64 estudiantes universitarios jugar a 4 juegos diferentes durante 20 minutos [2]. Dos de los juegos: GTA y CoD:Black Ops eran violentos y los otros dos: Worl of Zoo y Portal 2, no lo eran. Después de jugar, se les hizo una encuesta acerca de la experiencia de juego pero lo que realmente querían saber los científicos es si el juego afectaba a la disposición a ayudar a otros. Se pudo observar que no. Cuando los encuestadores fingían que se se les caían los bolígrafos de las manos al salir de la sala, los dos grupos tuvieron la misma tendencia a ayudar al encuestador.

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Frecuencia del comportamiento prosocial frente a la condición del videojuego.

El titulo de este artículo (Failure to Demonstrate That Playing Violent Video Games Diminishes Prosocial Behavior) es adecuado, ya que no demuestra absolutamente nada. A veces me pregunto si existirán científicos que jueguen a videojuegos. Independientemente del contenido violento, no se puede comparar el jugar al Call of Duty con World of Zoo. En CoD te matan continuamente y puede llegar a ser extremadamente frustrante, lo cual es un motivo de violencia demostrado. El Portal 2 es un juego sin stress en el que pasas largos ratos meditando la solución de los puzzles. Y cualquiera que haya sido cobaya de un experimento de este tipo sabe que su comportamiento no tiene nada que ver con el que tendría en su casa jugando al mismo juego.

Uno de los estudios más serios realizados en el campo de los videojuegos violentos demostró una mayor tolerancia a la violencia por parte de aquellos individuos que juegan a videojuegos violentos, menor empatía y mayor agresividad. Sin embargo, la relación entre la exposición a videojuegos y los actos de agresión no fue significativa, sugiriendo que los videojuegos violentos tienen un efecto en la actitud pero no en el comportamiento [3].

Un interesante estudio realizado por Przybylski y col. analizó la relación entre los contenidos violentos de los videojuegos y el efecto motivador o el disfrute que estos contenidos aportan al jugador. Los resultados revelaron que el placer, el aprecio y las ganas de jugar de nuevo estaban intensamente relacionadas con la experiencia de autonomía y mejora de las competencias durante el juego. El contenido violento no aportaba ningún efecto sobre las sensaciones estudiadas y era incoherente con la satisfacción de necesidades. Por otra parte, el estudio desveló que las personas con actitudes agresivas eran más propensas a preferir los videojuegos violentos, aunque la violencia no incrementaba la sensación de júbilo o la inmersión en el juego [4].

A parte de la violencia en videojuegos, la violencia en los medios de comunicación ha sido largamente estudiada. Un artículo escrito por Kirsch y col. reveló que las personas habituadas al consumo de contenidos audiovisuales violentos reaccionaban antes ante una cara enfadada y más lentamente a una cara feliz que las que no consumían violencia. Sin embargo, esta reacción no se revelaba en actitudes violentas [5].

Después de recopilar esta información se puede concluir que la violencia en los videojuegos es un tema extremadamente complejo en el que juegan numerosas variables difíciles de controlar. Siempre existe la duda de si son los videojuegos los que provocan actitudes violentas o son las personas violentas las que tienden a preferir los videojuegos violentos. La literatura actual no ayuda mucho ya que muchos estudios publicados carecen de seriedad y se publican por la controversia que provoca el tema.

Aunque parece haber un consenso entre la comunidad científica sobre el hecho de que los videojuegos violentos provocan violencia, no existen pruebas concluyentes de ello. Al parecer la actitud de los jugadores se ve afectada por la violencia, pero no llega a eclosionar en un comportamiento agresivo. Y la violencia en los videojuegos puede tener un efecto de “entrenamiento” ante situaciones violentas.

No existen estudios focalizados en los juegos de lucha. Esto da una idea de lo inmaduro que está el conocimiento sobre la violencia en los videojuegos. Los juegos de lucha aportan mucho más que violencia a la experiencia de juego y la mayoría de los jugadores valoran más el sistema de combate, el equilibrio entre personajes, la estética, etc… que el contenido violento que puedan tener. Es difícil discernir si la violencia en los juegos de lucha es un factor determinante.

Para finalizar dejo una pregunta en el aire. El estandarte de Mortal Kombat ha sido siempre el gore y el ensañamiento. Si a Mortal Kombat le hubieran quitado el gore y los fatalities, ¿Hubiera llegado a ser uno de los más grandes juegos de lucha? ¡Dejad vuestros comentarios!

Referencias

[1]        C. J. Ferguson, “Does Media Violence Predict Societal Violence? It Depends on What You Look at and When,” J. Commun., vol. 65, no. 1, pp. E1–E22, 2015.

[2]        M. J. Tear and M. Nielsen, “Failure to Demonstrate That Playing Violent Video Games Diminishes Prosocial Behavior,” PLoS One, vol. 8, no. 7, p. e68382, Jul. 2013.

[3]        R. Wei, “Effects of Playing Violent Videogames on Chinese Adolescents’ Pro-Violence Attitudes, Attitudes Toward Others, and Aggressive Behavior,” CyberPsychology Behav., vol. 10, no. 3, pp. 371–380, Jun. 2007.

[4]        A. K. Przybylski, R. M. Ryan, and C. S. Rigby, “The Motivating Role of Violence in Video Games,” Personal. Soc. Psychol. Bull. , vol. 35 , no. 2 , pp. 243–259, Feb. 2009.

[5]        S. J. Kirsh, J. R. W. Mounts, and P. V Olczak, “Violent Media Consumption and the Recognition of Dynamic Facial Expressions,” J. Interpers. Violence , vol. 21 , no. 5 , pp. 571–584, May 2006.

Airbags: Salvavidas o artículos de broma

Indudablemente, desde su invención en 1981 por Daimler-Benz, el airbag ha salvado muchas narices y tórax. Este artilugio se basa en la simple idea de poner un cojín delante de tu cara cuando tienes un choque frontal para no destrozártela contra el volante. No obstante, como no podríamos conducir con un cojín delante por razones obvias, este sistema tiene que aparecer únicamente cuando nuestra habilidad para conducir ya no puede evitar la catástrofe. Es decir, cuando se produce el golpe. Este artículo trata de explicar cómo funciona un airbag y evidenciar otras aplicaciones más divertidas de este sistema.

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Fuente: reverendfun.com/

El funcionamiento del airbag es sencillo. En caso de impacto, un cojín hinchable sale del volante (en caso del conductor), inflándose en unos 0,03 segundos e interponiéndose entre el conductor y  el volante. Nota: el coche no necesita estar en movimiento para que el airbag se active, como se puede ver en la siguiente animación.

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Fuente: memebase.cheezburger.com/

El sistema airbag consta de 3 elementos básicos: El sensor de impacto, el inflador y el airbag o cojín hinchable.

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fuente: howstuffworks

El sensor de impacto es normalmente un acelerómetro, capaz de detectar un impacto a 20 Km/h o más. Un acelerómetro no es más que un peso conectado a un muelle. Cuando este peso sufre aceleración (por ejemplo cuando hay un choque) empuja el muelle una distancia proporcional a la aceleración. De esta manera, midiendo la distancia que se ha desplazado el muelle se puede medir la aceleración y calcular la fuerza del choque.

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Fuente: daviddarling.info

El inflador usa un sistema muy ingenioso y simple para inflar el cojín en menos de un parpadeo. Conectado al chip del sensor de choque y dentro del cojin plegado en el interior del volante hay un cartucho de pólvora rodeado por un pequeño paquete de azida de sodio (NaN3) y otros aditivos. Este compuesto, cuando se calienta por encima de los 275 ºC, se descompone liberando todo su nitrógeno en forma de gas que expande el volumen del airbag con unos 30 litros de nitrógeno (N2). Es importante que todo este sistema esté bien aislado ya que la azida de sodio es muy tóxica y porque si el sodio entra en contacto con agua se podría producir una explosión.

Finalmente el propio airbag está fabricado en fibra de nylon con pequeños poros que dejan salir el nitrógeno del cojín una vez se ha evitado el impacto.

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Fuente: belladonalab.wordpress.com

Lo impresionantes de este sistema es la gran cantidad de energía que puede generar en un tiempo muy corto. En malas manos el airbag se puede convertir en una arma de hilarante crueldad como se puede ver en este video:

El chip prodigioso

Hoy en día, casi todos nosotros utilizamos, de manera casi dependiente, artilugios electrónicos que hacen de todo. Todos estos trastos, nos permiten navegar por la red, escuchar música, ver películas y fotos, jugar a videojuegos, llamar por teléfono, y una infinidad de cosas más. La verdad es que, para utilizar todos estos dispositivos electrónicos, no necesitamos saber cómo funcionan por dentro. Pero si a alguien le pica la curiosidad de saber qué pasa dentro de un móvil o de un ordenador para que haga todas las cosas que hace, aquí van unas nociones básicas del funcionamiento del cerebro de cualquier sistema electrónico: el microchip o circuito integrado.

Fuente: generacionmicrochips

Para que un ordenador pueda reproducir imágenes, sonidos y lo haga de una manera lógica y útil para el usuario, el microchip tiene que procesar millones de órdenes por segundo de manera automática. El lenguaje de programación que utiliza un microchip para funcionar se llama lenguaje ensamblador. Este lenguaje está compuesto por una pequeña cantidad de funciones básicas como sumas, restas, multiplicaciones, divisiones y otras pocas funciones para poder acceder a la memoria donde están las órdenes que el chip tiene que procesar.

El sistema binario es el sistema que utilizan todos los ordenadores para poder procesar las órdenes y funciones. El sistema binario utiliza, solamente, unos y ceros para representar números, letras y órdenes que el lenguaje ensamblador es capaz de procesar. El hecho de utilizar un sistema de unos y ceros para funcionar no es un capricho de Bill Gates. Para que el chip pueda procesar las órdenes de una manera automática, tiene que producirse algún fenómeno físico dentro del chip para que se procese la información. Físicamente, los unos y ceros se pueden traducir de muchas maneras, como por ejemplo cargas positivas y negativas, norte y sur o la presencia y ausencia de algo. Es por esta razón que se usa un sistema binario, porque es mucho más fácil generar, físicamente, un código binario que otro que utilice más símbolos.

Fuente: spreadshirt

La manera que tiene un microchip de leer y generar unos y ceros es mediante la electricidad. En términos generales, el paso de corriente generará un uno y el no paso de corriente generará un cero. Para que suceda, o no, un paso de corriente dentro del microchip se necesita un dispositivo eléctrico que sea capaz de permitir, o no, el paso de corriente, o sea, un interruptor llamado transistor.

Los microchips de los ordenadores actuales están compuestos por millones de transistores microscópicos que, dispuestos en cierto orden, hacen que cuando en el chip entre un código de unos y ceros específico, salga otro diferente dependiendo de qué transistores permitan el paso de corriente en ese momento. La disposición de los transistores dentro del chip sigue una lógica llamada lógica booleana inventada por George Boole a mediados del siglo XIX y que es la base del pensamiento lógico de un ordenador.

Fuente: Sciencephoto

En los años 60 Gordon Moore, cofundador de Intel, predijo que la cantidad de transistores que se pueden introducir en un circuito integrado se doblaría cada 2 años. Esta ley de Moore se ha cumplido de manera casi profética hasta la actualidad, pero nos acercamos al límite físico del silicio (Material del que se fabrican los microchips) para introducir más transistores y así seguir haciendo chips más pequeños y capaces. Por eso, en la actualidad hay mucha gente investigando en nuevos materiales y nuevas formas de fabricar transistores que ocupen menos espacio.

Fuente: sciencedaily

En el próximo post explicare cómo funciona un transistor electrónico, para que se entienda un poquito mejor cómo funciona un chip por dentro. Es mucho más interesante de lo que parece ;).

Fuente: sindikos

Jabón, para lo que quieras

En este post no se explican las diferentes aplicaciones del jabón, aunque tiene muchas. Este post trata de aclarar cómo lava el jabón y porqué es tan útil para nosotros a la hora de lavar nuestro cuerpo, la ropa los platos o el coche.

Lo primero que hay que tener en cuenta es que el jabón no lava. La que lava es el agua. El jabón sin agua no haría otra cosa que manchar aquello que quisiésemos limpiar. El jabón hace de intermediario entre las manchas y el agua, para que esta última pueda disolverlas y arrastrarlas.

Todo el mundo sabe que el agua y el aceite no se llevan nada bien. Lo mismo pasa con la grasa. El agua no es capaz de disolver la grasa ni el aceite y las manchas difíciles que no se van con agua, por lo general son manchas de grasa o aceite con otras partículas adheridas.

El jabón no hace que el agua pueda disolver el aceite pero ayuda a que ésta pueda mojar mejor las manchas y arrastrarlas en pequeñas partículas.

La molécula de jabón

Molécula de jabón. Fuente: plahutab

Acción del jabón. Fuente:daviddarling

Como se puede ver en la imagen, el jabón es una molécula dual. Por un lado tiene una cabeza hidrofílica, que tiene una gran afinidad por el agua y hace que el jabón pueda disolverse en agua. Por otro lado tiene una larga cola hidrofóbica. Esta cola, por el contrario, tiene una gran afinidad por la grasa y el aceite y es capaz de disolver las manchas.

Las moléculas de jabón, disueltas en agua utilizan sus colas para envolver las manchas, separándolas en pequeñas partículas que quedan totalmente rodeadas a por partículas de jabón. Estas partículas de grasa rodeadas de jabón se llaman micelas.

De esta manera el jabón disgrega las menchas en pequeñas partículas que se dispersan en el agua y son arrastradas al aclarar el objeto que estemos lavando.

El jabón tiene el problema de que pierde efectividad cuando se usa con aguas duras. Las aguas duras con aquellas que contienen metales pesados como hierro o calcio. Estos metales pueden reaccionar con la cabeza hidrofñilica del jabón eliminando la posibilidad de que ésta interactue con el agua, con lo que el jabón no se disuelve adecuadamente. Los detergentes son moléculas similares al jabón, con una cabeza hidrofílica y una cola hidrofóbica, pero que pueden trabajar adecuadamente en aguas duras.

Todo lo que siempre quisiste saber sobre los Pedos

Fuente: dykelykes.blogspot.com

Antes de escribir este post, mi intención era dar una explicación detallada de por qué suenan los pedos. Mostrando esquemas, gráficos y parámetros involucrados en este fenómeno. Pero la verdad es, que me ha sido realmente difícil encontrar información seria y detallada al respecto. Al no ser el sonido del pedo algo que afecte a la salud de las personas, éste aspecto se ha estudiado muy poco. Por esta razón he preferido extender el tema y comentar otros aspectos relacionados con los pedos además del sonido.
El término que se utiliza en medicina para definir al pedo es flato. Por esto mismo la ciencia que estudia los pedos se llama flatología. Esta ciencia estudia infinidad de aspectos relacionados con los pedos, como por ejemplo la dosis normal de expulsión diaria, la composición de los pedos o cómo afectan ciertos alimentos a la flatulencia. Y ¿Como estudian todo esto? Esto es lo mejor. Algunos estudios se hacen con animales, normalmente en ratas, a las cuales les ponen un cachibache en el culo que recoge todos los gases que los animalicos sueltan. Otros estudios se han realizado en humanos, tomando a una serie de voluntarios a los cuales se les introduce un tubo de goma por el ano unos 5 cm de profundidad. El otro extremo del tubo está conectado a una bolsa donde se recogen todos los gases que luego se estudian mediante diferentes técnicas de análisis.

Fuente: amyking.wordpress.com

Cómo se generan:
Los pedos se componen de dos tipos de gases: Los exógenos y los endógenos. Los gases exógenos son los gases que introducimos en nuestro cuerpo al tragar, comer y beber. Los gases endógenos son los producidos dentro de los intestinos por reacciones químicas que provienen de la digestión y por la acción de la flora bacteriana. Tenemos millones de bacterias en el colon que se dedican a alimentarse de lo que nuestro estómago no es capaz de digerir y generan gases altamente nauseabundos.
Todos estos gases viajan por los intestinos hacia el ano mediante movimientos peristalticos, que no son más que los musculos haciendo presión en la dirección correcta para que las burbujas vayan bajando hacia el recto. Durante este movimiento las burbujas de gas pueden juntarse, generando grandes burbujas de aire que acaban siendo expulsadas mediante los músculos del esfinter.

Fuente:www.deporteynutricion.es

Cantidad normal de pedos diaria:
La dieta puede afectar mucho a la cantidad de gas que producimos y por tanto a los pedos que se tira una persona diariamente. Una persona adulta con una dieta normal produce alrededor de 700 ml de pedo diariamente (Unas 2 latas de cocacola diarias). Es mentira que las mujeres se tiran menos pedos. Los hombre y las mujeres producen una cantidad de pedos diaria, pero las mujeres no se enorgullecen de sus pedos.

El momento del dia en el que más pedos nos tiramos es después de comer, ya que la acción de comer estimula el movimiento peristaltico de nuestros intestinos. Mientras dormimos también nos peemos. Pero la cantidad de pedos que producimos es cerca de la mitad.

Una dieta rica en fibra produce mayor cantidad de pedos. Los cereales, las judias, guisantes o lentejas nos hacen tirarnos mas pedos. Aunque eso no quiere decir que estos pedos vayan a oler mal, como veremos más adelante. Así que cuidado con las dietas ricas en fibra rollo cereales de régimen porque podéis llegar a batir un record.

Fuente: poopprank.com

Composición del pedo:
Los pedos estan compuestos por parte del aire que tragamos, que contiene dióxido de carbono, nitrógeno y oxígeno, y de los gases que se producen en el estómago e intestinos, principalmente dióxido de carbono, hidrógeno y metano. También se presentan pequeñas csntidades de compuestos de azufre que son los que le dan el mal olor a los pedos.
La cantidad de oxígeno presente en los pedos es más o menos la mitad que la que hay en el aire que respiramos. Los pedos, además, contienen metano y algunos compuestos de azufre que son tóxicos. Ante la pregunta de si nos moririamos al permanecer en una habitación llena de pedo, la respuesta es sí. Probablemente nos moriríamos de intoxicación a causa del metano y el azufre antes que de asfixia. Eso sí, sería una muerte lenta y agonizante.

Fuente: lacortedelreydelpop.com

Un dato espeluznante: Los pedos también contienen partículas aerosolizadas de excrementos, aunque en cantidades minúsculas.

Por qué suenan los pedos:
Los ruidos son producidos porlas vibraciones la abertura anal. El ruido depende de la velocidad de expulsión del gas, y de cuán estrecha es la abertura de los músculos del esfínter anal. Otros factores como la humedad y la grasa corporal pueden afectar a grvadedad y reverberancia del sonido.
Mucha gente piensa que el ruido se produce por le choque de las nalgas al salir el gas. Si esto fuera cierto tódos los pedos sonarian igual y no es así. Hay una gama de sonoridades impresionante. Aqui podéis ver una muestra de los diferentes tipos de sonidos que somos capaces de generar con el culo:

http://www.fart-sounds.net/fart_sound_board.htm

Por qué huelen:

Fuente: firstloser

El aditivo responsable del olor del pedo son diferentes compuestos de azufre, como por ejemplo el sulfuro de hidrógeno o el disulfuro de carbono. No todos los pedos huelen igual porque la composición y concentración de estos gases puede ser muy variable entre personas y depende de lo que hayamos comido.
Estos compuestos de azufre son producidos por las bacterias del intestino grueso a partir de los alminetos que no podemos digerir como la lactosa y otros azucares.
Cuanto mas azufre contenga nuestra dieta más ediondos seran nuestros pedos. Los alimentos con alto contenido en proteinas, como la carne, la leche o los huevos contienen azufre, también la cebolla, la coliflor y las setas pueden hacer de nuestros pedos un arma de destrucción masiva.

Datos curiosos:

Ingnición de los pedos: Normalmente los peos incluyen Metano e Hidrógeno, ambos gases inflamables. Por esta razón podemos encender un pedo. A riesgo, claro, de quemarnos las nalgas y los pelos. Al parecer sólo una tercera parte de la población genera metano en sus pedos, consiguiendo que éstos sean más inflamables. Según los expertos, la producción de metano en los pedos es un asunto genético y hereditario. ¿Pudo haber alguna vez una estirpe de guerreros que echaban fuego por el culo?

Fuente: facepunch



El pedo pícaro (Silent Assassin)

Hay una clase de pedos letal, los llamados Silent Assassin. Estos pedos no suenan, dejando a las pobres victimas indefensas ante el ataque, y echan una peste insoportable. Además, cuando salen, parece que te quemen el culo.
Estos pedos casi provienen enteramente de gas producido por las bacterias que no se ha mezclado con los gases exógenos antes de salir. La digestión bacteriana, además de gases, produce calor haciendo que estos gases estén más calientes que el resto del cuerpo. Produciendo la sensación de resquemor. Estos pedos calientes son suficientemente pequeños como para salir sin hacer ruido pero su concentración de azufre es mucho mayor que la de los pedos comunes, haciendo de ellos un arma perfecta.

Fuente: lenztrav

Que no es cristal, es vidrio, cojones!

Un error que cometemos a menudo es llamar al vidrio cristal. Quien no ha oído hablar del cristal de la ventana o del espejo, los cristales de las gafas, el cristal de bohemia…

Este error, en ocasiones, nos lleva a la conclusión de que los cristales son transparentes, lo cual no es cierto ni por asomo.

Un cristal es, en realidad, un material sólido que tiene una estructura ordenada de sus partículas. Es decir, que las partículas  de las que está compuesto ese material están ordenadas en el espacio tridimensional.

Un ejemplo simple de cristal es la sal, que está formada por sodio y cloro. En este caso las partículas de las que está compuesta la sal son los átomos de sodio y de cloro que se distribuyen en el espacio de la misma forma en la que se muestra el esquema.

Fuente: Dario Barbera

Por contra, un vidrio es un material amorfo donde sus partículas no tienen una distribución homogénea, sino que están distribuidas al azar, como en la imagen de abajo. Al no haber una distribución homogénea de las partículas, la luz puede atravesar el material, sin ser absorbida o reflejada, con mayor facilidad.

Fuente:BCCMS

En general, aunque existen muchas excepciones, los materiales amorfos (vidrios) son transparentes y los cristalinos son opacos. Una de estas excepciones es el cuarzo, que está compuesto por silicio y oxígeno y, aunque sus átomos están distribuidos de forma ordenada y homogénea, la estructura que forman es bastante compleja, dejando espacios entre los átomos suficientemente grandes como para que la luz pase sin ser alterada. Aun así el cuarzo cristalino es mucho menos transparente que los vidrios que utilizamos para las ventanas, puertas o gafas. Otros cristales transparentes son el diamante, el rubí, la esmeralda, el zafiro o muchas piedras semipreciosas, pero todos ellos forman estructuras cristalinas complejas que permiten el paso de la luz a través de ellas en mayor o menor grado.

En el caso de los plásticos más transparentes, como el policarbonato (PC) o el polimetilmetacrilato (PMMA), las moléculas que los componen están distribuidas al azar. Por tanto, las lentes de plástico que se usan para las gafas también se les puede llamar vidrios.

Los vidrios que utilizamos para la vajilla, las ventanas, espejos y demás tienen un alto contenido en sílice (óxido de silicio) que és el material que constituye el cuarzo cristalino. Por esta razón me aventuro a pensar que la raíz del error de llamar cristal al vidrio puede venir  de confundir el cuarzo con los vidrios basados en sílice. Pero esto no es más que una suposición mía.

El tema de los vidrios y los cristales es algo que todavía no se conoce en su totalidad. Sin ir más lejos, el premio nobel de química de este año ha sido otorgado a Daniel Schetman por su descubrimiento de los Quasicristales.

No sólo la realeza tiene la sangre azul

¿Qué tienen en común estos dos especímenes?

A parte de ser famosos, estos dos tienen la sangre azul. Bueno, en realidad el que tiene la sangre azul es Paul, el pulpo. El príncipe Carlos nunca tendrá la sangre azul por mucha Guinnes que beba.

Este artículo explica, brévemente, porqué los pulpos, calamares y algunas otras especies marinas tienen la sangre azul y no roja, como la mayoría de animales.

El color rojo de nuestra sangre proviene de una sustancia llamada hemoglobina y que se encuentra en los glóbulos rojos, células responsables del transporte de oxígeno y dióxido de carbono en el cuerpo. En total, cada molécula de hemoglobina tiene cuatro átomos de hierro.

Los glóbulos rojos contienen hemoglobina. Fuente: http://elcuerpohumanoen.blogspot.com

Estos átomos de hierro de la hemoglobina son capaces de retener una molécula de oxígeno (O2) cada uno, que los glóbulos rojos recogen en los pulmones, y una vez el glóbulo rojo ha llegado allí donde la cantidad de oxígeno es escasa, el oxígeno es liberado y la hemoglobina puede cargarse con monóxido de carbono para ser transportado por las venas hasta los pulmones y, así, ser expulsado del cuerpo.

Los átomos de hierro son los responsables del color rojo de la hemoglobina y, por tanto, de la sangre. La sangre de las arterias, la cual contiene óxigeno, tiene un color rojo púrpura, mientras que la sangre de las venas, que contiene monóxido de carbono, tiene un color más oscuro, así como la sangre coagulada que a medida que pasa el tiempo se torna más oscura.

Los pulpos, en cambio, no usan la hemoglobina para transportar el oxígeno por su cuerpo, sino que usan le hemocianina, que cuenta con átomos de cobre en vez de hierro para retener el oxígeno. Éste pequeño detalle hace que la sangre de los pulpos sea azul en vez de roja. El cobre le da ese tono azulado.

Fuente: Wikipedia

En realidad, dudo que los príncipes quieran tener la sangre azul, ya que la hemoglobina es más eficiente que la hemocianina en el transporte de oxígeno. Si los príncipes tuvieran hemocianina en vez hemoglobina su sangre, sería más lenta, más densa y tendrían que respirar continuamente como si estuvieran corriendo los 100 m lisos.

¿Tendrá Zoidberg la sangre azul?

Alguien puede preguntarse por qué el hierro da color rojo a la sangre y el cobre azul, si en realidad el hierro tiene un color gris metálico y el cobre un color dorado-rojizo. El color es un tema bastante complejo y largo de explicar, pero os puedo decir que el color de las sustancias depende de los elementos que las componen, pero también depende de las estructuras que forman sus moléculas y de los elementos con los que se asocian. fijaros, por ejemplo que el óxido de hierro que se forma en las farolas, buzones, sillas e infinidad de objetos de acero cotidianos es de color marrón rojizo y el óxido de cobre, que se forma en la tuberías de todas nuestras casas o en antiguas estatuas y campanas de bronce es de un precioso color azul turquesa.

Pulpo de cobre

Rana príncipe de hierro

Sólo una curiosidad más. Otros seres que no tienen la sangre roja son las plantas, las plantas contienen una molécula para el transporte de oxígeno y otros menesteres: la clorofila. La clorofila es muy similar en composición a la hemoglobina, pero en este caso él átomo metálico es el magnesio y éste el responsable del color verde de la clorofila y por tanto de la mayoría de las hojas de las plantas.

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